Dennis van Heteren
08/02/2024

Dennis van Heteren: bassist in de Alkmaarse Big Band

Dennis van Heteren werkt sinds februari 2006 bij JAN© als Accountant in de mkb-praktijk. Datzelfde jaar begon hij als bassist bij de Alkmaarse Big Band, die dit jaar zijn 60-jarig jubileum viert.

Het begin in de bigband

Net nadat Dennis zijn baan bij JAN© had aangenomen, werd hij benaderd door iemand van de bigband of hij interesse had. “Ik had daarvoor nog nooit in een bigband gespeeld. Ik speelde vanaf mijn vijftiende of zestiende basgitaar, maar ik had destijds nooit affiniteit met jazzorkesten.” In plaats daarvan speelde Dennis vroeger in pop- en coverbands. Hij had zichzelf het instrument grotendeels geleerd.

De hobby verwaterde toen Dennis van zijn geboorteplaats Rotterdam naar Noord-Holland verhuisde. Toen de Alkmaarse Big Band op zijn pad kwam, was dat dan ook een uitgelezen kans om zijn oude bezigheid nieuw leven in te blazen. “Het was wel even een uitdaging, met name noten lezen! Ik speelde namelijk alles op gehoor.” Gelukkig kwam dat met de nodige training goed. Naast basgitaar heeft Dennis zichzelf ook de contrabas eigen gemaakt. Nu speelt hij beide instrumenten in de bigband.

Een greep uit het repertoire

Iedere maandagavond repeteert de band. Naast jazzklassiekers uit de jaren ‘40 en ‘50 van bijvoorbeeld Frank Sinatra en Count Basie speelt het orkest ook modernere muziek. “Een bigband leent zich bijvoorbeeld uitstekend voor latin. Ook spelen we nummers die meer richting de popmuziek gaan, zoals van Norah Jones.” Daarnaast bevat het repertoire ook een aantal mooie stukken van Nederlandse componisten en arrangeurs, aldus Dennis. “Rob Pronk is daar één van. In de jaren ‘70 arrangeerde hij veel voor radio-orkesten, die had je toen nog veel.”

Dennis heeft geen favoriete artiest of componist, maar wel een voorkeur qua muziek: “Ik houd wel van nummers waar wat ‘vuurwerk’ in zit. Ballads zijn voor mij als bassist niet de moeilijkste nummers om te spelen. Daar heb ik minder mee dan met nummers die dynamischer op en neer gaan.” Bovendien is het een uitdaging om met een bigband heel zacht en ingetogen te spelen, vertelt Dennis. “Je maakt al snel veel herrie met z’n allen!” Met twintig man op het podium is dat volume wel voor te stellen. Naast de ritmesectie, bestaande uit een drummer, bassist, gitarist en pianist, heeft de band een zangeres en een dirigent. Daarnaast vormen vijf trompetten, vier trombones en vijf saxofonen de kenmerkende blazerssecties.

“Je maakt als snel veel herrie met z’n allen!”

 – Dennis van Heteren

Samen spelen voor publiek

Ongeveer acht keer per jaar treedt de Alkmaarse Big Band op. Hieronder vallen een aantal vaste podia en festivals waar de band jaarlijks terugkeert, zoals het Bigband Festival in Alkmaar, het Alkmaars Ontzet op 8 oktober, en Cultuurpark de Hout. Daarnaast organiseert het orkest ook concerten op eigen initiatief.

Optreden is niet alleen ontzettend leuk om te doen, maar ook nodig om de Alkmaarse Big Band financieel gezien op de been te houden, legt Dennis uit. Als kleine vereniging zijn ze namelijk grotendeels afhankelijk van subsidies en inkomsten door kaartverkoop. Hier houdt Dennis zich als penningmeester van de band veel mee bezig. “We doen bijvoorbeeld jaarlijks mee met de Rabo ClubSupport actie van de Rabobank.” Hierbij kunnen mensen stemmen op hun favoriete lokale club. Op deze manier hoopt de Alkmaarse Big Band sponsoren te krijgen. Sommige leden van het orkest zetten daarnaast sociale media of krantenberichten in.

Samenwerken met de jeugd

Verder probeert de bigband jongeren te interesseren voor hun vereniging. “Je ziet wel dat de leeftijd van het orkest oploopt, dus we zijn bezig met projecten om de jeugd aan te spreken.” Zo had de bigband vorig jaar een samenwerking met muziekschool Artiance in Alkmaar. De jeugd tot en met 18 jaar speelde met de bigband mee, en uiteindelijk gaven ze een gezamenlijke uitvoering in Theater De Vest. Op deze manier probeert de bigband kinderen en jongeren te interesseren, maar volgens Dennis wordt dit steeds lastiger. “We zijn geen traditioneel verenigingsorkest zoals je bijvoorbeeld bij harmonieorkesten ziet,” legt hij uit. “Daar heb je een jeugdorkest, een tweede orkest, een eerste orkest, enzovoort. Als je goed genoeg bent, blijf je promoveren en kom je in de hoogste competitie. Zo is het niet bij ons. Wij zijn gewoon een band zonder zo’n opleidingstak, maar we hebben ons georganiseerd als vereniging.”

Hoewel het moeilijk lijkt de jeugd te interesseren in bigband, is de liefde voor muziek maken overigens wél aanstekelijk: de zoon van Dennis speelt eveneens basgitaar, en studeert hier zelfs voor op het conservatorium. “Hij heeft wel een compleet andere muzikale voorkeur dan ik: hij speelt progressive metal,” vertelt Dennis. “Hij laat mij alle hoeken van de kamer zien op de basgitaar!”

Het 60-jarig jubileum

Wat staat de Alkmaarse Big Band dit jaar te wachten in zijn zestigste jubileumjaar?

“In november gaan we een uitwisselingsproject doen met de Franse zusterstad van Alkmaar, Troyes.” Dit houdt in dat het Champagne Jazz Ensemble uit de stad naar Alkmaar komt en samen met de bigband van Dennis gaat repeteren en optreden. “Wij brengen de Franse leden onder en verzorgen een leuk programma. Het is de bedoeling dat dit volgend jaar andersom gebeurt: dan zullen de Alkmaarders afreizen naar Frankrijk.

Allereerst staat echter het jubileumconcert van de Alkmaarse Big Band centraal op 15 juni in Theater De Vest. “Dan willen we groots uitpakken,” aldus Dennis. Ze worden dan ook vergezeld door niemand minder dan jazzpianist Cor Bakker. Als de voormalige vaste pianist van het Metropole Orkest en mede door zijn vele tv-optredens met Paul de Leeuw is hij een bekende naam in de muziekwereld.

De legendarische JAN©-band

Hoe zit het met de muzikaliteit onder zijn JAN©-collega’s? Of er veel muzikanten zijn onder zijn huidige collega’s weet Dennis niet. Wel zijn er muziekliefhebbers die hem willen zien spelen: “Voor ons jubileumconcert heb ik al wat enthousiastelingen warm kunnen maken!”

In het verleden bestond er in ieder geval zeker wat muzikaal talent onder de JAN©’ers. “Met vier collega’s hebben we ongeveer twaalf jaar geleden een JAN©-band gehad. Daarmee speelden we ook ooit op een personeelsfeest waar we nummers van Herman Brood hebben opgevoerd,” vertelt Dennis. “Dat was wel legendarisch: sommige mensen hebben het er nog over.” Helaas bleef het tot nu toe daarbij. “Het zou wel leuk zijn om te proberen om dat weer op touw te zetten.” Wie weet wat de toekomst zal brengen!

Ook bij dit krachtige team aansluiten?

JAN© Wielrenner

Deel deze pagina op:

Lees ook over de inzet van deze JAN©’ers!

Deze website gebruikt cookies

Met deze cookies kunnen wij en derde partijen informatie over jou en jouw internetgedrag verzamelen, zowel binnen als buiten onze website. Op basis daarvan passen wij en derde partijen de website, onze communicatie en advertenties aan op jouw interesses en profiel. Meer informatie lees je in ons cookie statement.

Kies je voor accepteren, dan plaatsen we alle cookies. Kies je voor afwijzen, dan plaatsen we alleen functionele en analytische cookies. Je kunt je voorkeuren later nog aanpassen.

Accepteren Afwijzen Meer opties

Deze website gebruikt cookies

Met deze cookies kunnen wij en derde partijen informatie over jou en jouw internetgedrag verzamelen, zowel binnen als buiten onze website. Op basis daarvan passen wij en derde partijen de website, onze communicatie en advertenties aan op jouw interesses en profiel. Meer informatie lees je in ons cookie statement.

Functionele cookies
Arrow down

Functionele cookies zijn essentieel voor het correct functioneren van onze website. Ze stellen ons in staat om basisfuncties zoals paginanavigatie en toegang tot beveiligde gebieden mogelijk te maken. Deze cookies verzamelen geen persoonlijke informatie en kunnen niet worden uitgeschakeld.

Analytische cookies
Arrow down

Analytische cookies helpen ons inzicht te krijgen in hoe bezoekers onze website gebruiken. We verzamelen geanonimiseerde gegevens over pagina-interacties en navigatie, waardoor we onze site voortdurend kunnen verbeteren.

Marketing cookies
Arrow down

Marketing cookies worden gebruikt om bezoekers te volgen wanneer ze verschillende websites bezoeken. Het doel is om relevante advertenties te vertonen aan de individuele gebruiker. Door deze cookies toe te staan, help je ons relevante inhoud en aanbiedingen aan je te vertonen.

Alles accepteren Opslaan